微软已死

原作者: Paul Graham    译者: lawrence (Blog)    发表时间:06/09/2007    原文链接

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二零零七年四月


几天前,我突然意识到微软已死。当时我正在跟一个年轻的创业家讲 Google 和雅虎的区别。我说雅虎从一开始就被惧怕微软的心态给害了。这也是他们为什么要把自己定位为「媒体公司」而非技术公司的原因。我看着他,发现他没听懂。就像是我在跟他讲一九八零年代中期女孩子们多喜欢巴里·曼尼罗一样。巴里什么?

微软?他没说什么,但我看得出来他不大相信现在还有人会怕他们。

一九八零年代末以来的近二十年间,微软在软件业投下了巨大的阴影。我还记得在他们之前是 IBM。基本上,我没有怎么理会这块阴影。我从来不用微软的软件,因此它对我的影响只是间接的--比如当我遭到僵尸电脑群自动攻击时。另外,由于我一直没怎么留意,直到这片阴影消失了,我才意识到。

但现在它散了。我能感觉得到。没有人会怕微软了。他们仍然很赚钱,喔对了,IBM 也是。但他们已经不是危险的公司了。

微软是什么时候完蛋的?因为什么完蛋的?我知道他们直到二零零一年都还是间危险的公司,因为当时我写过篇文章谈它的危险度已大不如前。我想它是在二零零五年完蛋的。创办 Y Combinator 的时候我就知道了,不必为我们投资的那些初创公司担心微软的威胁。事实上,我们为初创公司和投资人牵线、让它们会面时根本都没有邀请过微软的人。我们请雅虎和 Google,以及其他一些互联网公司,但连想都没想过要请微软。微软的人也从来没给我们发过电邮。他们是另外一个世界。

是什么令他们完蛋的?我想有四点,都发生于二零零零年中。

最明显的是 Google。一个村子只能有一个老大,Google 显然就是这个老大。目前来说,Google 是最危险的公司,无论你把这个词当褒义词还是贬义词用。微软再怎么样也只能一瘸一拐地跟在后面

Google 是什么时候领先的?一般认为是二零零四年八月,他们上市的时候。但那时他们还不算是制定游戏规则的人。我认为他们是从二零零五年开始领先的。有几样东西成就了他们的突破,Gmail 是其中之一。Gmail 证明了他们不只会做搜索而已。

Gmail 同时也告诉我们,一旦对我们现在称之为「AJAX」的那个东西善加利用,线上软件可以有多大的潜力。这是微软之死的第二个动因:人人都意识到桌面时代已经结束。将程序储存在万维网上是不可逆转的趋势,不仅仅是电邮,一切都将如此,包括 Photoshop。连微软也看到了这一点。

讽刺的是,AJAX 的诞生有微软无意识的功劳。AJAX 里的 X 是指 XMLHttpRequest 对象,它令浏览器能够在显示页面的同时,在后台和服务器沟通。(在以前,要与服务器沟通必须请求一个新页面。)XMLHttpRequest 是微软在一九九零年代末发明的,因为他们的 Outlook 软件需要它。不过他们没意识到这个东西对很多其他人也有用,事实上,它对于任何想写出像桌面软件一样的线上软件的人来说都很有用。

AJAX 的另一个重要组成部分是 Javascript,一种在浏览器内部运行的程序语言。微软感到了 Javascript 的威胁,并尽可能久地对它的缺陷置之不理。但开源世界最终获胜,他们写出的 Javascript 库克服了 IE 浏览器的缺陷,就像树木越过铁丝网努力生长。

微软之死的第三个原因是宽带互联网。如今,任何人都可以拥有高速互联网接入。通往服务器的通道越宽,对桌面的依赖就越低。

钉死微软棺材上最后一颗钉的是苹果。由于 OS X 的缘故,苹果以一种在技术领域极端少见的方式起死回生。(注二)他们的胜利是如此彻底,我现在已经很难得见到跑视窗操作系统的电脑了。Y Combinator 投资的所有人用的都是清一色的苹果笔记本。我们的创业学校里的学员也一样。现在的电脑人不是用苹果,就是用 Linux。视窗,正如一九九零年代的苹果一样,只有祖母才用。所以不只是桌面系统不再重要,因为,反正真正关心电脑的人都已经不用微软了。

当然,在音乐领域,微软也追着苹果屁股后头跑,电视和手机很快也要来了。

微软死了,我很高兴。微软就像尼禄,或是罗马的康茂德皇帝--只有世袭的权力才能将人腐蚀到那个程度。因为,请记住,微软的垄断地位并非始自微软,而是来自 IBM。从一九五零年代中期到二零零五年(或者说,自诞生以来),软件业一直处在垄断的阴影之下。「网络二点零」之所以如此令人兴奋,原因之一就是大家有意识或无意识地感觉到,这一垄断终将结束。

当然,作为一个骇客,遇到问题总是会想如何解决。微软有没有办法重现荣光呢?原则上说,有。想想以下两点:一、微软手里的现金数目;二、拉里与塞尔盖十年前试图把 Google 以一百万美元卖给搜索引擎公司,结果被所有人拒绝。

一般人不了解的是,对于微软这么富有的公司而言,一流的骇客--技术高超到危险的骇客--的价格是很低的。微软已经招不到最聪明的人了,但他们可以买,想买多少就买多少。所以如果他们还想在市场上玩下去,就应该这么做:

一、收购所有的「网络二点零」初创公司。把它们全买下来,花的钱可能还没有原本计划收购 Facebook 的多。

二、把它们都塞进硅谷的一栋楼里,用铅把它们屏蔽起来,不许和莱蒙德(译注:微软总部所在地)那边有任何接触。

提这个建议是安全的,因为他们永远不可能这么干。微软最大的制肘在于不知道自己有多烂。他们仍然以为可以关起门来写软件。以桌面电脑时代的标准来看,或许没错。但那个时代在几年前就结束了。

我已经知道人们会对这篇文章有何反应。一半读者会指出微软仍然赚得很多,然后说我不应该仅仅根据我们这个与世隔绝的「网络二点零」小圈子里的想法来下结论。另外一半读者,年轻的一半,会抱怨说我写的早已是旧闻了。


延伸阅读:《微软已死》补记

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注一:软件不兼容,并不是故意人为的结果。只要你捉臭虫时不够努力就够了。如果是大公司,臭虫的数量可不是一般的多。这个情况可以拿「文学理论家」的写作来类比。他们大部分人不是故意要写得晦涩难懂,只是没有努力去写得清楚明了。这么干当然不会有好结果。

注二:部分原因是乔布斯被约翰·斯卡利赶出公司的方式在技术界很少见。如果苹果的董事会没有犯下那个错误的话,他们也不会有「起死回生」的需要。
 
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